Floqq. El YouTube de la educación y la formación

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floqqEl portal Floqq es un gran portal donde encontrar todo tipo de cursos de formación en formato vídeo.

No es una plataforma nueva –de origen español-, aunque su evolución hace que merezca la pena seguirla de cerca.

Esta web nació con la idea de facilitar cursos de formación práctica que sean útiles para cualquier demanda de conocimientos y de rápida asimilación para profundizar en las diferentes temáticas que ofertan. Todo enfocado a las nuevas y cambiantes necesidades de la demanda laboral y en formato vídeo, dado el creciente uso y funcionalidad de este formato.

Por esta razón, es el lugar ideal para encontrar cursos sobre nuevas habilidades emergentes, tanto en todo lo relacionado con lo último en algunos aspectos del mundo digital –en diseño, e-commerce, web social, etc.- que apenas aún tienen cursos en los vehículos de enseñanza tradicionales, como a actividades emergentes del tipo cocina creativa, idiomas en auge o emprendimiento de todo tipo, entre otras muchas materias más habituales como tocar algún instrumento, crear una empresa o practicar algún deporte.

Los cursos los implantan expertos de todo el mundo en cada material. La variedad es muy amplia, y con cursos tantos de pago como gratuitos. La plataforma sirve no sólo para aprender, sino también para compartir conocimientos si en algo se es experto.

Todos los cursos están disponibles en la web, así como en las correspondientes apps para el iPhone, iPad, Android y Windows 8.

Los 100 mejores juegos educativos para iPad

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Ahora que se aproxima el final del curso y con ello las vacaciones escolares, nos parece interesante recomendar la lista de los 100 mejores juegos educativos para iPad que nuestros colegas de Teachthought  compartieron el pasado mes de febrero. La magnifica recopilación que podéis consultar en el siguiente enlace (list.ly), puede ser interesante para los padres, madres y educadores que tengan iPad y quieran tener alguna aplicación con carácter educativo en un entorno de juego.

En este sentido también nos parece adecuado recomendar el post publicado por The Guardian sobre Las 50 mejores aplicaciones para iPad y Android(2013) para niños y niñas en la que los padres y madres puedan confiar, proporcionando  situaciones estimulantes, creativas y en un entorno de creatividad.

Y finalmente, os recomendamos nuestra aplicación.Gaudi’s secret es una aplicación innovadora pensada para estimular la lectura, la imaginación y la comprensión lectora de los niños y niñas.  Gaudi’s secret permite elegir el nombre de los 5 protagonistas, de esta manera el lector podrá personalizar la aventura con los nombres de personajes que decida, pudiendo ser el protagonista. Además integra juegos, actividades, música e ilustraciones.

¡La diversión y el aprendizaje están garantizados para este verano con Gaudi’s secret!

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Nueva guía didáctica para las aulas 1×1

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Cuando hacia 2008 empezamos a hablar de las aulas 2.0 (en algunos lugares se llamaban aulas 1×1), las asociábamos a que los estudiantes pudieran disponer de un pequeño ordenador portátil (netbook) para realizar diversos trabajos (cada alumno un ordenador, 1×1).
Además, se contaba con que las aulas tendrían conexión a Internet, de manera que los estudiantes con su netbook podrían utilizar las prometedoras aplicaciones de la llamada web 2.0, que permitían que todos pudiéramos interaccionar y compartir nuestros materiales y comentarios con todos.
Han pasado 6 años, ahora las cosas ya no son exactamente así.

En esta nueva guía de las aulas 1×1 se abordan  tres cuestiones:

  • ¿Qué son? ¿Qué recursos tecnológicos integran? ¿Qué aporta cada uno?
  • Orientaciones para su utilización
  • 29 modelos didácticos de uso de las aulas 1×1

Herramientas de colaboración flipped: Dweeber

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Dweeber es una herramienta de Internet que permite a los estudiantes mantener sesiones de estudio con sus amigos, y discutir sobre sus deberes. Permite a los estudiantes a resolver problemas, hablar de temas y compartir ideas sobre proyectos. Los estudiantes pueden empezar por completar su perfil de SMART con el fin de mostrar su vida en relación con actividades sociales, estudios, deportes, etc

Dweeber es eficaz en aquellos casos en los que los estudiantes necesiten unir sus cabezas como un grupo para completar tareas. La diversión que proporciona, fuera de los edificios de la escuela, es exactamente lo que hace que sea una herramienta interesante y útil. Los estudiantes pueden compartir sus perfiles y los sitios web con los demás para ganar puntos. Es gratuita.

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Post-it Plus: pensamiento en digital

Ha llegado hasta mí esta app que me resultó curioso probar. A veces he utilizado los famosos post-it para crear alguna idea o generar proyectos entre personas, incluso en clase con los alumnos.

El uso de estos pequeños papeles adhesivos genera dinámicas interesantes, siempre y cuando se cierren en el mismo momento y no sea necesario trasladar el resultado a otra sala o de compartirla con personas en otros lugares.

Esta aplicación oficial del fabricante parece que puede solucionar el problema. Post-it Plus maneja un concepto muy simple. Una vez creado el panel con el montón de Post-it pegados en la pared, se hace una foto. La app reconoce automáticamente cada nota, la digitaliza y a partir de ahí, puedes continuar moviendo y agrupando las notas digitales a tu antojo.

No tardaré en probara en clase y con mi claustro.

Mobile learning: cuando los móviles permanecen encendidos en clase

”No competirás con el teléfono móvil por la atención de tus alumnos, te aliarás con él”
¿Llegaremos a ver escuelas en las que no sólo no se obliga al alumno a apagar el móvil en clase sino que se le invita a utilizarlo? Algunos expertos en innovación educativa apostarían a que sí, pues conciben los dispositivos móviles como poderosas herramientas para la enseñanza.
En este sentido, Saint Xavier University de Chicago ya identificaba recientemente en una infografía la tecnología móvil como una de las tendencias que van a impactar en la educación en los próximos años, junto a aspectos como el cloud computing, el gaming y el uso de contenidos abiertos.
En general, cada vez se detectan más ventajas de trabajar en el aula con dispositivos móviles como tablets o smartphones en lugar de limitarse a los ordenadores, tanto fijos como portátiles, pues son más baratos y necesitan menos infraestructura de apoyo.
Mobile Learning
Sin embargo el ahorro de costes no es el único factor que puede introducir la telefonía móvil en los centros escolares. El pasado 25 de enero la Directora de Comunicación en la Escuela de Organización Industrial, Tíscar Lara, defendió en el Espacio Fundación Telefónica de Madrid las bondades de estos dispositivos para el aprendizaje, dentro de una de las jornadas del ciclo Escuela de Educación Disruptiva.
Básicamente, Lara postula que la tecnología es un medio para empoderar a la comunidad de aprendizaje como agentes creadores. En este proceso el estudiante se convierte en creador de contenidos gracias al smartphone y a la tablet, asumiendo ahora un rol compartido con el docente que antes estaba limitado en exclusiva a este último.
La tecnología móvil contribuye a expandir el aula y el alcance del aprendizaje, y además presenta como ventajas su alta penetración (más que los ordenadores), que ofrece la posibilidad de establecer una comunicación espontánea multimedia, que son dispositivos fáciles y cómodos de llevar, que se pueden usar en distintos lugares y momentos, presentan además un componente afectivo y personal, y finalmente, permiten aprender fuera del contexto formal.
Por otro lado, la investigación empírica que ha llevado a cabo el Grupo de investigación EMA de la Universidad de Barcelona en torno al mobile learning parece confirmar las ventajas de esta tecnología. De hecho una de las principales conclusiones del trabajo es el aumento de la implicación, la motivación y la proactividad de los alumnos que usaron móviles en la experiencia.
La utilización de teléfonos móviles para crear contenidos por parte de los alumnos, que posteriormente se subieron a una web, fue quizá la actividad más valorada del proyecto. En este sentido, surge la pregunta sobre si el aprendizaje debe ser un acto de creación o un acto de contemplación, que la base de la enseñanza tradicional.
Mobile Learning tablet
Los autores afirman que la experiencia con móviles cumplió con las “4 Ps” que deben incluir las actividades que enganchan al alumno y que mejoran su aprendizaje:
  • – Placed (ubicada): las actividades desarrolladas pertenecían a intereses de los centros y de los estudiantes.
  • – Purposeful (con sentido): las actividades propuestas pedían la responsabilidad de cada miembro participante y dotaba de sentido el proceso desarrollado y el producto final.
  • – Passion-led (motivadora): las actividades llevadas a cabo aumentaron la implicación de los estudiantes.
  • – Pervasive (persistente y englobadora): el alumnado ha ampliado los contenidos del aula y el producto elaborado queda para la comunidad educativa.
El trabajo Mi móvil al servicio de la comunidad: aprender y compartir acaba con una serie de ideas que orientan sobre cómo aplicar las tecnologías móviles en el aula:
  • – Dadas las inmensas posibilidades que presentan los teléfonos y las tabletas como herramientas educativas, es necesario favorecer espacios y estrategias de aula para su uso.
  • – Los estudiantes pueden ser también constructores de información, no sólo meros consumidores de contenidos en la red, y resulta interesante incitarles a compartir on line sus trabajos, aportaciones y aprendizajes.
  • – El aprendizaje no se limita a lo que sucede en el aula por lo que resulta positivo crear proyectos de contacto con la comunidad o la realidad más cercana.
  • – El trabajo colaborativo debería enseñarse y aplicarse como auténtico trabajo en equipo, y las comunicaciones móviles tienen mucho que aportar en este campo.
  • – De forma más general, reforzar las propuestas de innovación en educación con la implicación de toda la comunidad educativa (dirección, padres, madres y profesorado) es garantizar su éxito.
En este sentido, no está de más citar para terminar uno de los “10 mandamientos del profesor-coach” del experto Raúl González, que se ajusta perfectamente a nuestro caso: “No competirás con el teléfono móvil por la atención de tus alumnos, te aliarás con él”.

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Creating a Classroom Studio with an iPad and a Green Screen

One way to depict the cycle of education is that it moves between the development of learning and the subsequent expression of understanding … and the amazing growth of inexpensive mobile technology tools is affording learners the ability to communicate their understanding in ever more creative and personalized manners. Media is moving center stage (yes, the pun was fully intended) and what once required tens of thousands of dollars in equipment and training can now be accomplished with an iPad and some inexpensive props.
One of the first places I visited when I first came to the United States was Universal Studios. Of course, being a relatively young and willing tourist, my hand automatically shot up when they asked for a volunteer to put on tights and a cape and “fly” like Superman in front of a green screen. Needless to say it didn’t springboard me into an acting career but it did spark my interest in how movie magic could be used for education. Move over Superman … here’s a few ways that green screen technology can be integrated into some engaging educational projects.
1. Setting up your classroom studio
I’ve worked with lots of schools but I’ve never walked into one and been told that I could spend as much as I needed. Budgets are tight but the good news is that you won’t need to break the bank in order to set up your studio. Here’s what you need:
  • An iPad (or other mobile device) for taking and editing the video.
  • An iPad stand that holds the iPad steady for taking video. The average cost is between $40 and $100.
  • A green screen kit – search Amazon for “green screen kit” and you’ll find kits with lighting for $120.
  • A green screen video editing app. I’d recommend Green Screen by DoInk. It only costs $2.99 and it’s extremely easy to use.
  • (optional) An external microphone. If you purchase a USB mic then purchase a camera connection kit to use it with your iPad.
If you’re willing to get a little creative then you can cut the cost even further. Clip a sheet of large green butcher paper to a wall to save on the green screen kit. Even better, see if you can convince the powers that be to paint a section of your wall. Buy a can of green paint, cover the floors and get the kids to do the painting. Giving them ownership of their learning environment is always a good idea.
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2. The Weather Project 
This was a 2nd grade project that was designed to have students learn about the various elements of weather. Students selected a location in the USA and then used their iPads to research the weather in that city. They were asked to play the role of a weather reporter and script a detailed weather forecast for their city. Once their reports were submitted and approved they were ready for the video session.
As you can see from the image at left, they came to class dressed for the occasion. They discussed presentation skills and how to present their reports (pause, make eye contact…).
The green screen was placed in a corner of the room and the students presented their weather reports while we took the video. Once completed, students found a background that best represented their location and edited the video to insert the background. Viola … you’re presenting the weather report in front of a ski lodge in the snow.
3. Creating a Poetry Performance
This 2nd grade teacher has a poetry writing project with her class every year. We wanted the students to perform their poetry.  In discussing the project, the teacher pointed out that well written poetry evokes imagery in the mind of the reader. With that in mind, we decided to have the students use traditional media to draw or paint an image that matched the poetry they were writing. When they were done they used the iPad to take a photo of their art.
Taking the process one step further, we wanted them to select key themes from their poetry. They printed the words then cut and paste them on to green paper. Once again, they took photos of the words on green paper – remember that the Green Screen app allows editors to remove the green in any video or image. They can then overlay the words at points during their recital video. Take a look at the following overview and then I’ll explain the process.
Creating a poetry performance with an iPad and a green screen
The process:
  • Students wrote their poetry and created matching art.
  • They selected key words and printed them, then cut and paste the words on green paper.
  • Students took photos of their art and of each word on green paper.
  • Using the Green Screen app, students can edit their video and replace the green background with the photo of their artwork.
  • On another layer in the Green Screen app, they insert the photos of their words on green paper (the green is not visible) at the appropriate points in the video.
The end result is a wonderful poetry performance that extends the traditional writing project to include visual and presentation elements.
One last word of warning. When you’re taking video in front of a green screen make sure that the person on video isn’t wearing anything green. The final video can look a little eerie when all of a sudden there’s a “hole” where the green clothing was being worn! As evidenced in this example, even professionals occasionally make the mistake of wearing green.

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